S?bado, 13 de noviembre de 2010

160 aniversario de Robert Louis Stevenson

Novelista, ensayista y poeta escoc?s, algunas de cuyas obras se han convertido en cl?sicos de la literatura infantil. Naci? el 13 de noviembre de 1850 en Edimburgo. Hijo de un ingeniero, estudi? tambi?n esta profesi?n y, m?s tarde leyes, en la universidad de su ciudad natal. Desde su ni?ez, sin embargo, siempre hab?a sentido una especial inclinaci?n hacia la literatura. Ello le influy?, m?s adelante, para dedicarse a las letras, y fue perfeccionando su estilo de tal modo que en pocos a?os se situ? entre los escritores m?s destacados de su tiempo.


Enfermo de tuberculosis, se vio obligado a viajar continuamente en busca de climas apropiados a su delicado estado de salud. Sus primeros libros son descripciones de algunos de estos viajes. As?, Viaje tierra adentro (1878) cuenta un recorrido en canoa a trav?s de Francia y B?lgica que hab?a realizado en 1876, y Viajes en burro por las Cevannes (1879) los avatares de un viaje a pie por las monta?as del sur de Francia, en 1878. Uno de sus viajes posteriores le llev?, en un barco de emigrantes, a California (1879-1880), donde, en 1880, se cas? con la divorciada estadounidense Frances Osbourne. La popularidad de Stevenson se bas? fundamentalmente en los emocionantes argumentos de sus novelas fant?sticas y de aventuras. La isla del tesoro (1883), una trepidante historia acerca de la b?squeda de un tesoro enterrado, presenta el bien bajo la forma evidente de un chico, Jim, que debe descubrir por s? mismo la cara del bien y del mal entre sus bondadosos amigos, el mal aparentemente personificado en los piratas Pew y Long John Silver. En la alegor?a moral en forma de historia de misterio El extra?o caso del doctor Jeckyll y mister Hyde (1886), los dos extremos, el bien y el mal, se unen en una sola persona, el m?dico Henry Jeckyll, que descubre una sustancia qu?mica capaz de transformarlo, primero a voluntad y despu?s incontroladamente, en el monstruo Hyde. La acci?n de Las aventuras de David Balfour y Weirde (1886), comienza con el robo de una herencia, la del joven David Balfour, el cual, tras ello, se une a la banda del orgulloso luchador escoc?s Alan Breck. Entre sus novelas de aventuras destacan La flecha negra (1888) y El se?or de Ballantree (1889). La inconclusa Weir of Herminston (1896), est? considerada como su obra maestra, pues los fragmentos que han llegado hasta nosotros contienen algunos de los m?s bellos pasajes de la prosa escocesa moderna.

Escritor vers?til, Stevenson pose?a talento suficiente como para abordar con maestr?a distintos g?neros literarios. Demostr? ser un gran ensayista en Virginibus puerisque (1881), Estudios familiares de hombres y libros (1882) y Memorias y retratos (1887). Tambi?n fueron bien recibidos por la cr?tica sus libros de viajes autobiogr?ficos, como La casa solitaria (1883), que contiene las impresiones del autor acerca de su estancia en un campamento minero en California, A trav?s de las llanuras (1892) e Islas del sur (1896). El volumen Jard?n de verso para ni?os (1885) contiene algunos de los mejores poemas de Stevenson. Entre los dem?s libros de poemas que public? destaca De vuelta al mar (1887). Por otro lado, Narraciones maravillosas (1882) y El diablo de la botella y otros cuentos (1893) recogen sus relatos breves. Tambi?n colabor?, con su hijo adoptivo, el escritor estadounidense Lloyd Osbourne, en la redacci?n de las novelas La caja equivocada (1889) y La resaca (1892).
Durante un crucero de placer por el sur del Pac?fico (1889), le llev? a las islas Samoa, donde ?l y su esposa permanecieron hasta 1894, en un ?ltimo esfuerzo por recuperar la salud del escritor. Los nativos le llamaron Tusitala (el que cuenta historias). All? muri? a finales de ese mismo a?o, el 3 de diciembre, y fue enterrado en la cima de una monta?a, cerca de Valima, su hogar samoano.


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